Alimentation chat diabétique

L’alimentation du chat diabétique : quelles croquettes et pâtées choisir ?

Par , vétérinaire
Dr Célia Emin
CéliaLe Dr Célia Emin est une vétérinaire accomplie qui possède plus de 10 ans d'expérience dans le soin, l'éducation et le bien-être des animaux.

A l’instar des patients humains, nos amis félins ont tout à gagner à observer un régime adapté en cas du déclenchement d’un diabète. Finement calibré, il permettra, s’il est suivi de manière rigoureuse, de faciliter la stabilisation de la maladie et de favoriser, assez souvent, sa guérison.

Directement lié à la sédentarité et au surpoids, le diabète sucré n’épargne pas nos amis félins : il touche environ 1 animal sur 200. Cette maladie est d’ailleurs en pleine expansion dans notre société ! Nous avons vu dans un précédent article comment appréhender et traiter le diabète du chat. Ici, nous vous proposons des pistes de réflexion pour nourrir au mieux votre petit compagnon, en fonction de ses particularités et des vôtres. Car l’alimentation joue un rôle prépondérant dans l’évolution de la maladie. Mal gérée, elle peut aggraver le diabète, ou modifier les besoins en insuline. A l’inverse, un régime nutritionnel adapté, avec de la pâtée ou des croquettes pour chat diabétique, peut contribuer à stabiliser la glycémie, et même à faire disparaître les signes cliniques. En effet, si un diabète est pris en charge de manière précoce et rigoureuse, tant au niveau du traitement que de l’alimentation, les chances de rémission complète sont élevées : environ 50%.

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Quel régime alimentaire adopter en cas de diabète ?

Pour réduire les besoins en insuline et stabiliser le diabète, il faut opter pour une alimentation avec peu de glucides. Les sucres rapides sont à bannir : il faut donc éviter les produits avec du sucre ajouté. C’est notamment le cas de certaines pâtées pour chat, pour lesquelles du sucre est utilisé afin de réaliser une réaction de Maillard au moment de la cuisson, dans le but d’obtenir une couleur caramel plus appétente. Il faut également limiter au maximum les sucres complexes comme l’amidon, que l’on retrouve en grande quantité dans les céréales.

De plus, il est nécessaire d’éviter les excès de lipides, car le diabète entraîne une lipolyse accrue, c’est-à-dire une dégradation des lipides, qui peut provoquer une accumulation de graisses dans le foie (stéatose hépatique). Puisqu’il est impératif de limiter les apports en glucides et en lipides, alors un régime hyperprotéiné s’impose. Le mieux est de se tourner vers des aliments médicalisés, conçus spécialement pour le chat diabétique. Différentes références existent, et nous vous donnerons quelques recommandations dans la suite de cet article.

Croquettes pour chat diabétique

Mais avant cela, il est important d’attirer votre attention sur l’importance de la régularité des repas. En effet, réduire l’alimentation du chat diabétique à des taux de nutriments serait grossier et réducteur. Il est au moins aussi important de respecter une grande stabilité dans la composition et la quantité des apports alimentaires. Autrement, les doses d’insuline dont l’animal a besoin seront fluctuantes, et cela perturbera son traitement.

Par ailleurs, le chat est un grignoteur : il aime fractionner sa ration en une quinzaine de petits repas journaliers. Dans le cas du diabète, il est important de conserver cette habitude, et donc de laisser la nourriture en libre service, car cela permet d’éviter d’avoir un pic de glycémie trop important après un repas trop copieux. Mais attention, libre service ne signifie pas à volonté !

Éventuellement, pour un chat un peu glouton, il est possible de prévoir des repas plus conséquents matin et soir, au moment des injections d’insuline. Il est judicieux que ces 2 repas soient de type « nourriture humide » (pâtée pour chat diabétique ou repas préparé manuellement, à condition que la recette soit correctement calibrée). Cela permet de plus facilement le caler, et ainsi limiter sa boulimie. Le reste du temps, des croquettes pour chat diabétique peuvent être mises à disposition dans des gamelles anti-glouton.

Enfin, l’alimentation d’un chat diabétique doit aussi avoir pour objectif de ramener votre animal de compagnie à son poids de forme optimal s’il n’y est pas déjà. On sait que l’obésité conduit à une résistance à l’insuline. C’est pourquoi, si vous avez un chat en surpoids, il faut veiller à ce qu’il maigrisse de façon progressive, sous contrôle vétérinaire. On préconise généralement un régime riche en fibres, avec un apport calorique réduit de 20%, mais sans pour autant diminuer la quantité de protéines.

L’alimentation du chat diabétique : les points clés

Avis vétérinaire
  • Diminuer les sucres rapides, et favoriser les protéines de bonne qualité
  • Suivre une grande régularité dans les repas
  • Fragmenter la ration en 10 à 20 repas quotidiens
  • En cas de surpoids, faire maigrir l’animal

Un chat diabétique doit manger des croquettes médicalisées

Nous l’avons évoqué précédemment : lorsqu’un félin est diagnostiqué diabétique, il est important de changer son alimentation et choisir des croquettes pour chat qui seront adaptées à sa condition. Concrètement, il faut adopter un régime hyperprotéiné, avec un apport de glucides aussi faible que possible. Et dans les croquettes, la principale source de glucides est généralement l’amidon apporté par les céréales.

Au premier abord, on pourrait penser que les croquettes chat sans céréales sont une bonne option pour les chats diabétiques. En vrai, il n’en est rien, car la majorité des croquettes dites « sans céréales » utilisent à leur place des légumineuses ou des pommes de terre, qui représentent une source tout aussi importante de glucides. Plutôt que la présence ou l’absence de céréales, on s’intéressera plutôt au taux de protéines, qui doit représenter au minimum 38% de la matière sèche.

Mais les besoins spécifiques des chats atteints de diabète ne se limitent pas à des teneurs ajustées en glucides, lipides et protéines. D’autres nutriments, comme les oméga 3, peuvent jouer un rôle crucial dans la gestion de cette maladie, en améliorant la réponse à l’insuline et en contribuant à une meilleure régulation de la glycémie. De même, les oméga 6, et plus particulièrement l’AGL (Acide Gamma-Lilolénique), ont des bienfaits sur la santé de ces félins. Il est donc important d’opter pour des croquettes médicalisées, spécialement formulées pour les chats diabétiques.

Quelles sont les meilleures croquettes pour chat diabétique ?

Les seules croquettes ayant une indication pour le diabète sont les croquettes dites « vétérinaires ». En fonction du profil de votre chat, différentes marques peuvent vous être proposées.

Ainsi, s’il est en surpoids, on veillera à limiter la densité énergétique avec des aliments riches en fibres insolubles. Elles vont abaisser les apports caloriques, tout en préservant le volume de la ration, ce qui permet d’éviter la sensation de faim. Si votre chat a besoin de perdre du poids, nous conseillons les croquettes Virbac Veterinary HPM W1 Weight Loss & Diabetes. Si en revanche votre animal a perdu du poids, et qu’il n’a plus besoin d’être régulé à ce niveau-là, nous recommandons plutôt les croquettes Royal Canin Veterinary Diet Diabetic.

Virbac Veterinary HPM W1 Weight Loss & Diabetes pour chatRoyal Canin Veterinary Diabetic pour chat
Aperçu Virbac Veterinary HPM W1 Weight Loss & Diabetes pour chat Royal Canin Diabetic chat
Indication Chat diabétique en surpoids Chat diabétique à son poids de forme
Protéines 44,0 % 46,0 %
Matières grasses 11,0 % 12,0 %
Fibres insolubles 13,0 % 3,8 %
Glucides 18,0 % 20,5 %
Minéraux 8,5 % 6,4 % %
Densité énergétique 3020 kcal/kg 3760 kcal/kg

Attention, les allégations médicales sur les paquets de croquettes chat diabétique sont fortement encadrées par la législation ! Elles sont l’apanage des marques dites « vétérinaire ». Toute autre marque usant de ces allégations est hors la loi.

Faut-il passer à la pâtée pour chat ou à la ration ménagère ?

Pour un chat diabétique, la nourriture humide est généralement préférable aux croquettes car elle est beaucoup plus pauvre en glucides, et à quantité égale, elle est beaucoup moins calorique, ce qui facilite le contrôle du poids. Deux solutions s’offrent alors à vous : acheter de la pâtée pour chat, ou préparer vous-même la ration de votre animal.

La pâtée tout faite est clairement la solution la moins contraignante ! Idéalement, il faut choisir un aliment adapté, qui respecte les besoins nutritionnels spécifiques de l’animal diabétique. Dans ce cas-là, nous vous recommandons la pâtée Ziggy pour chat diabétique, qui a une très faible teneur en sucres (<0,2%) et en amidon (<0,4%).

Mais la pâtée pour chat présente certains inconvénients : elle reste plus coûteuse que les croquettes pour chat diabétique, et comme elle s’oxyde rapidement à l’air, il est plus compliqué de la laisser en libre-service toute la journée. Car au bout de quelques heures, le chat ne voudra plus y toucher. Cela rend donc difficile le fractionnement des repas. Un bon compromis est de recourir à la bi-nutrition, en offrant un repas humide matin et soir, et des croquettes en libre-service le reste du temps. D’autant que les glucides contenus dans les croquettes chat diabétique restent relativement pauvres en glucides. En outre, ce n’est pas tant la présence de sucres que l’on cherche à diminuer, mais plutôt le « pic glycémique » (grâce au fractionnement des repas), afin de ne pas saturer les récepteurs au glucose des cellules et la capacité de fonctionnement du pancréas.

Nourriture chat diabétique

Si vous ne souhaitez pas utiliser des aliments humides industriels, il reste envisageable de les faire vous-même. En théorie, une alimentation préparée manuellement est d’ailleurs idéale. Cela permet en effet de diminuer drastiquement les sources de sucres rapides, tout en fournissant des protéines de très bonne qualité à votre chat (en utilisant par exemple de la viande fraîche, comme des morceaux de filet de poulet, etc) et en contrôlant avec précision l’apport énergétique de la ration.

Cependant, de récentes études ont montré qu’une majorité des recettes de rations manuellement préparées seraient déséquilibrées et calculées sans l’aide d’un logiciel adapté, et que même si ces recettes sont équilibrées, seulement 13% des propriétaires les suivent à la lettre. En résumé, cuisiner pour son chat, cela peut être intéressant, mais à condition que cela soit fait avec l’aide d’un vétérinaire formé en nutrition, et que vous suiviez la recette à la lettre.

Il vaut donc mieux une alimentation pour chat diabétique parfaitement maîtrisée, à base de pâtée ou croquettes chat diabétique, avec un chat qui mange de manière régulière, plutôt qu’un régime « idéal », potentiellement mal réalisé ou boudé par votre fidèle compagnon.