Croquette chat

Bio, sans céréales… quelles sont les meilleures croquettes pour chat ?

Par Alexandre Ho-Pun-Cheung
AlexDocteur (Ph.D.) en biologie-santé, Alexandre Ho-Pun-Cheung a travaillé pendant 17 ans dans la recherche médicale. Il est maintenant le responsable éditorial de chatparexemple.fr.

Comme pour nous, la santé des chats repose sur une alimentation saine et équilibrée. Mais le régime alimentaire des félins est très différent du notre ! Certaines marques ont tendance à négliger cela et rajoutent dans leurs croquettes de grosses quantités de légumes, fruits et céréales. Et si l’argument commercial mis en avant est l’apport en vitamines et en fibres (en prenant soin d’occulter les quantités astronomiques de glucides qui vont avec), la vraie raison est que les ingrédients d’origine végétale coûtent bien moins cher que la viande. Dans ce domaine, même le bio n’est pas forcément un gage de qualité ! Décryptage…

Les croquettes pour chat se séparent habituellement en deux groupes : celles dites « standard » – terme plus vendeur que « bas de gamme » – et les croquettes premium.

Pas besoin de vous faire de dessin. Les croquettes standard sont moins chères (et encore…) mais leur composition est de moins bonne qualité. Ces croquettes sont très riches en lipides et en glucides, et les fabricants ont la mauvaise habitude d’utiliser dans leurs recettes des sous-produits animaux riches en carcasses et cartilages (qui ont une valeur nutritive très pauvre) plutôt que de la viande fraîche, pour des raisons économiques. A la clé pour votre animal de compagnie adoré : obésité, problèmes de digestion, insuffisance rénale…

A proscrire, donc ! Prêtons leur tout de même une qualité : les croquettes standard se rassemblent en groupe dans les supermarchés, il est donc facile de les éviter. Les croquettes premium se trouvent quant à elles dans les animaleries, chez votre vétérinaire ou sur internet. Ces croquettes sont de meilleure qualité, et surtout plus équilibrées dans leur composition. Toutefois, certaines marques n’ont de premium que le prix. Dans ce guide, nous allons vous aider à séparer le bon grain de l’ivraie.

Les croquettes pour chat sans céréales sont-elles meilleures ?

En parlant de grain… les croquettes sans céréales sont à la mode en ce moment ! Pourquoi ? Eh bien, il y a 2 raisons principales à cela. La première, c’est que les croquettes sans céréales sont, par nature, sans gluten. Elles sont donc moins susceptibles d’entraîner des intolérances ou allergies. Cependant, il faut relativiser le problème en considérant que, si les allergies alimentaires sont déjà très rares chez les animaux de compagnie, les allergies au gluten le sont encore plus.

Croquettes pour chat riches en viande

La seconde raison, c’est que… les céréales n’ont rien à faire dans des croquettes pour chat ! Comme tous les félins, le chat est un hypercarnivore (ou carnivore strict). D’un point de vue nutritionnel, cela signifie que dans leur habitat naturel, les chats consomment de petites proies – comme des rongeurs et des oiseaux – qui sont riches en protéines, contiennent un peu de gras et très peu de glucides. Leur métabolisme est adapté à ce régime alimentaire. Les protéines d’origine végétale sont moins digestes pour eux, et par ailleurs, ils ont besoin de certains nutriments essentiels (tels que la taurine) qu’on ne retrouve que dans la viande.

De lui même, un chat n’ira donc jamais manger du blé, du riz ou du maïs. Alors pourquoi en retrouve-t-on aussi souvent dans la nourriture pour chat ? Certainement pas pour le bien-être de l’animal ! Comme toujours, la raison est économique… Rajouter des céréales dans les croquettes, c’est rajouter des protéines végétales qui reviennent moins cher que la viande.

En remplaçant la viande par des céréales, les fabricants font des économies, mais le taux de glucides grimpe au plafond.

Mais surtout, la présence de céréales en grande quantité a pour effet indésirable d’augmenter de façon importante le taux de glucides dans les croquettes, les céréales étant par nature une source importante de glucides ! Ainsi, les croquettes riches en céréales contiennent généralement plus de 40% de glucides (contre <25% pour les croquettes que nous conseillons). C’est particulièrement dommageable dans le cas d’une croquette chat stérilisé, car les animaux stérilisés grossissent plus facilement. Il faut cependant préciser que le taux de glucides, tel qu’il est calculé, ne prend pas uniquement en compte les glucides digestibles, qui jouent sur la glycémie. Il reflète également la présence des glucides qui entrent dans la composition des fibres solubles, qui elles ne font pas grossir. Cependant, plus le taux de glucides est faible, plus il y a de chances que le taux de glucides digestibles – qui est inconnu – soit faible lui aussi.

Moins de protéines végétales, et donc plus de viande ? Pas si sûr !

Les croquettes pour chat sans céréales seraient donc idéales, puisqu’elles sont censées contenir plus de viande et moins de glucides ? Non ? Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas ! En effet, certains fabricants n’hésitent pas à jouer la carte marketing des croquettes sans céréales, tout en remplaçant celles-ci par des pommes de terre ou des légumineuses (comme les pois). Là encore, l’objectif est d’avoir une haute teneur en protéines d’origine végétale pour réduire les coûts de fabrication, sans tenir compte des besoins nutritionnels du chat adulte. Toutefois, la fabrication des croquettes est impossible sans une certaine dose d’amidon pour permettre leur texture croustillante. Il est donc nécessaire d’aller chercher cet amidon dans des céréales, des pommes de terre ou des légumineuses. La présence de celles-ci n’est donc pas forcément un mauvais signe. Tout est une question de dosage !

Pour choisir des croquettes de qualité, il est donc nécessaire d’analyser scrupuleusement les étiquettes que l’on retrouve obligatoirement sur tous les aliments pour chats, ou bien choisir l’une des marques que nous recommandons ci-dessous.

Croquettes bio : quels sont les pièges à éviter ?

Les bienfaits de l’agriculture et de l’élevage biologiques sur notre santé sont nombreux. Naturellement, de plus en plus de gens souhaitent manger bio. Pourquoi pas votre chat ?

Sur le papier, la proposition paraît alléchante : les croquettes bio contiennent uniquement des ingrédients issus d’exploitations biologiques. Ainsi, l’utilisation d’OGM et de facteurs de croissance est interdite, tout comme l’ajout de colorants, conservateurs, exhausteurs de goûts ou autres additifs synthétiques.

Les croquettes bio contiennent trop de légumes & céréales, et pas assez de viande.

A première vue, on aurait donc tendance à penser qu’on a affaire à des aliments pour animaux purs et sains, qui ne contiennent que des ingrédients naturels que votre chat pourrait trouver à l’état sauvage (et c’est d’ailleurs l’argument commercial des marques de croquettes bio comme Nestor Bio ou Yarrah). Cependant, il faut savoir lire entre les lignes. Ou plutôt, il faut prendre le temps de lire les étiquettes. Car en tête de liste, on retrouve malheureusement des céréales (blé, maïs, riz) ou légumineuses (petits pois) – certes bio – présentes en (trop) grandes quantités. En conséquence, on a donc des croquettes chat adulte qui sont pauvres en viande, et qui ont des taux de glucides qui crèvent la barre des 40% !

Alors certes, les croquettes bio respectent les normes de l’agriculture biologique, mais certainement pas les principes du régime alimentaire carnivore strict qui est celui du chat.

Quelles sont les meilleures croquettes pour chat ?

Oubliez le bio et les croquettes pour chat sans céréales, pensez plutôt « biologiquement approprié » ! Le principe de la nutrition biologiquement appropriée est simple : il s’agit de reproduire au mieux la façon dont se nourrissent les chats dans leur habitat naturel.

Les meilleures croquettes pour chat contiennent majoritairement de la viande de qualité, et peu de légumes ou de céréales.

Il s’agit donc de réduire au strict minimum la quantité de céréales et de légumineuses (ce qui permet, comme nous l’avons évoqué plus haut, de diminuer les taux de protéines végétales et de glucides) mais aussi d’utiliser de la viande de qualité.

Mais comment savoir si des croquettes contiennent de la viande de qualité ? Dans le meilleur des mondes, il suffirait de se référer à la composition détaillée sur le paquet, et s’assurer que la viande représente une part importante des ingrédients utilisés dans la recette. Mais les choses sont loin d’être aussi simples, et vous allez voir que les fabricants n’hésitent pas à utiliser des subterfuges pour tromper le consommateur sur la qualité de la viande utilisée.

Quand vous achetez du filet de poulet chez votre boucher, vous allez le payer à minima 10 ou 12 € le kilo. En sachant qu’il faudrait au moins 4 ou 5 kg de viande fraîche pour obtenir 1 kg de viande déshydratée (c’est sous cette forme qu’on la retrouve au final dans les croquettes), vous comprendrez donc que vous ne pourrez jamais avoir ce genre de viande dans des croquettes pour chat – même premium – dans le prix est généralement compris entre 3 et 10 € le kilo. Cela serait une aberration, aussi bien sur le plan économique qu’écologique !

En vérité, tous les fabricants utilisent majoritairement des sous-produits animaux non destinés à la consommation humaine : de la chair récupérée de façon mécanique sur les carcasses (parfois qualifiée de viande ou de viande désossée par les fabricants, mais ce n’en est pas au sens où l’entend le consommateur), des abats, mais aussi des os et des cartilages. Mais pour faire bonne figure, certaines marques éviteront d’indiquer qu’elles utilisent des sous-produits, et préfèreront utiliser des termes imprécis (par exemple poulet, sans préciser le type de morceau). Et dans tous les cas, il sera difficile de savoir si les sous-produits sont de bonne qualité nutritive, c’est à dire avec une part importante de muscles et d’abats, et peu d’os et de cartilages.

La présence de viande de bonne qualité se traduit par un taux de cendres brutes ≤ 9%, un taux de phosphore ≤1,4%, et un ratio Protéines/Phosphore ≥35.

Heureusement, certains indices peuvent nous permettre d’évaluer la qualité des protéines animales présentes dans les croquettes. Un taux de cendres brutes trop élevé (> 9%) reflète par exemple l’utilisation de sous-produits riches en carcasse (et donc de mauvaise qualité nutritive). Même chose pour le taux de phosphore, qui ne doit pas dépasser 1,4%. Enfin, le rapport protéines/phosphore (qu’il faut calculer d’après les valeurs relevées sur l’étiquette) apporte lui aussi une indication sur la qualité des protéines animales. Un ratio faible (proche de 25) traduit la présence d’une majorité de protéines d’intérêt nutritionnel médiocre (comme le collagène, une protéine abondante dans les os, tendons et cartilages), tandis qu’un ratio élevé (proche de 35 ou +) démontre l’utilisation de viandes et sous-produits animaux de qualité dans la recette.

Voici notre sélection de croquettes qui respectent les besoins spécifiques de nos chères boules de poils et utilisent des ingrédients de qualité supérieure :
True Instinct High MeatOrijen chat & chatonAcana Regionals PacificaUltra premium direct
Ultra premium direct
(chats stérilisés)
Virbac Veterinary HPM Neutered
(chats stérilisés)
Aperçu True Instinct High Meat - Meilleures croquettes chat stérilisé Aliment complet - Croquette chat Orijen Acana Pacifica Croquettes Ultra premium direct Croquettes sans céréales pour chats adultes stérilisés ou d'intérieur Meilleures croquettes chat stérilisé Virbac
Protéines 40,0 % 40,0 % 37,0 % 40,0 % 43,0 % 44,5 %
Matières grasses 21,0 % 20,0 % 18,0 % 20,0 % 15,0 % 13,5 %
Glucides 19,0 % 19,0 % 23,0 % 23,3 % 23,0 % 19,5 %
Taux de cendres brutes 7,5 % 8,0 % 9,0 % 8,5 % 9,0 % 9,0 %
Taux de phosphore 1,2 % 1,1 % 0,9 % 1,1 % 1,1 % 1,0 %
Ratio protéines/phosphore 33,3 36,4 41,1 36,4 39,1 44,5
Sans céréales
Pays de fabrication États-Unis Canada Canada France France France
Disponibilité
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L’artifice des croquettes chat stérilisé

La stérilisation entraîne chez le chat des changements physiologiques et hormonaux qui conduisent à une activité réduite, une diminution de la masse musculaire ainsi qu’une augmentation du pourcentage de graisse corporelle, comme le démontre une étude récente publiée en 2019. Ainsi, les chats stérilisés grossissent plus facilement, d’autant plus qu’ils ont plus de mal à réguler leur prise alimentaire.

Pour diminuer les risques de surpoids et d’obésité, de nombreuses marques ont développé des recettes de croquettes pour chat stérilisé. Généralement, ces croquettes reposent sur un même principe : proposer une plus faible teneur en matière grasse, de l’ordre de 10-15%.

En pratique, il convient d’être vigilant. Trop souvent, les fabricants vont diminuer le pourcentage de graisses et mettre en avant cet argument commercial, mais en contrepartie les taux de sucres vont grimper au plafond. Et bien évidemment, ce taux n’est jamais indiqué sur les étiquettes. Heureusement, des exceptions existent. On citera par exemple les Virbac Veterinary HPM Neutered, qui sont probablement les meilleures croquettes chat stérilisé du marché, avec 44,5% de protéines issues de viandes de qualité supérieure, 13,5% de graisses à peine, et moins de 20% de glucides. Un exploit !

Gardez cependant en tête qu’il n’existe pas de recommandation officielle sur la composition idéale d’une croquette pour chat stérilisé. Le plus important est de se cantonner à des croquettes pour chat sans céréales (ou plutôt sans excès de céréales), avec des taux de graisses et de glucides relativement faibles, et bien entendu, fabriquées avec de la viande de bonne qualité. Pour un chat d’intérieur, il peut en outre être intéressant de limiter la prise de nourriture, et de l’associer avec une activité stimulante, aussi bien physiquement qu’intellectuellement. Pour cela, nous ne saurions trop vous recommander l’utilisation d’une gamelle anti-glouton pour chat.