Bio, sans céréales… quelles sont les meilleures croquettes pour chat ?

Comme pour nous, la santé des chats repose sur une alimentation saine et équilibrée. Mais comme toujours avec les produits industriels, toutes les marques de croquettes ne se valent pas !

Les croquettes pour chat se séparent habituellement en deux groupes : celles dites “standard” – terme plus vendeur que “bas de gamme” – et les croquettes premium.

Pas besoin de vous faire de dessin. Les croquettes standard sont moins chères (et encore…) mais leur composition est de moins bonne qualité. Ces croquettes sont très riches en lipides et en glucides, et les fabricants ont la mauvaise habitude d’utiliser dans leurs recettes des sous-produits animaux (os, ongles, becs) plutôt que de la viande fraîche, pour des raisons économiques. A la clé pour votre animal de compagnie adoré : obésité, problèmes de digestion, insuffisance rénale…

A proscrire, donc ! Prêtons leur tout de même une qualité : les croquettes standard se rassemblent en groupe dans les supermarchés, il est donc facile de les éviter. Les croquettes premium se trouvent quant à elles dans les animaleries, chez votre vétérinaire ou sur internet. Ces croquettes sont de meilleure qualité, et surtout plus équilibrées dans leur composition. Toutefois, certaines marques n’ont de premium que le prix. Dans ce guide, nous allons vous aider à séparer le bon grain de l’ivraie.

Les croquettes pour chat sans céréales sont-elles meilleures ?

En parlant de grain… les croquettes sans céréales sont à la mode en ce moment ! Pourquoi ? Eh bien, il y a 2 raisons principales à cela. La première, c’est que les croquettes sans céréales sont, par nature, sans gluten. Elles sont donc moins susceptibles d’entraîner des intolérances ou allergies. Cependant, il faut relativiser le problème en considérant que, si les allergies alimentaires sont déjà très rares chez les animaux de compagnie, les allergies au gluten le sont encore plus.

Par nature, le chat est fait pour manger exclusivement de la viande, et non des céréales.

La seconde raison, c’est que… les céréales n’ont rien à faire dans des croquettes pour chat ! Comme tous les félins, le chat est un hypercarnivore (ou carnivore strict). D’un point de vue nutritionnel, cela signifie que dans leur habitat naturel, les chats consomment de petites proies – comme des rongeurs et des oiseaux – qui sont riches en protéines, contiennent un peu de gras et très peu de glucides. Leur métabolisme est adapté à ce régime alimentaire. Les protéines d’origine végétale sont moins digestes pour eux, et par ailleurs, ils ont besoin de certains nutriments essentiels (tels que la taurine) qu’on ne retrouve que dans la viande.

De lui même, un chat n’ira donc jamais manger du blé, du riz ou du maïs. Alors pourquoi en retrouve-t-on aussi souvent dans la nourriture pour chat ? Certainement pas pour le bien-être de l’animal ! Comme toujours, la raison est économique… Rajouter des céréales dans les croquettes, c’est rajouter des protéines végétales qui reviennent moins cher que la viande. Et le deuxième effet kiss cool, c’est que les céréales sont aussi une source importante de glucides : les croquettes avec céréales contiennent généralement 35 à 45% de glucides (contre <20% pour les croquettes ultra premium que nous conseillons).

Moins de protéines végétales, et donc plus de viande ? Pas si sûr !

Les croquettes pour chat sans céréales seraient donc idéales, puisqu’elles sont censées contenir plus de viande et moins de glucides ? Non ? Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas ! En effet, certains fabricants n’hésitent pas à jouer la carte marketing des croquettes sans céréales, tout en remplaçant celles-ci par des légumineuses, comme la pomme de terre ou les petits pois. Là encore, l’objectif est d’avoir une haute teneur en protéines d’origine végétale pour réduire les coûts de fabrication, sans tenir compte des besoins nutritionnels du chat adulte. Toutefois, la fabrication des croquettes est impossible sans une certaine dose d’amidon pour permettre leur texture croustillante. Il est donc nécessaire d’aller chercher cet amidon dans des céréales ou des légumineuses. La présence de celles-ci n’est donc pas forcément un mauvais signe. Tout est une question de dosage !

Pour choisir des croquettes de qualité, il est donc nécessaire d’analyser scrupuleusement les étiquettes que l’on retrouve obligatoirement sur tous les aliments pour chats, ou bien choisir l’une des marques que nous recommandons ci-dessous.

Attention au piège des croquettes bio !

Les bienfaits de l’agriculture et de l’élevage biologiques sur notre santé sont nombreux. Naturellement, de plus en plus de gens souhaitent manger bio. Pourquoi pas votre chat ?

Sur le papier, la proposition paraît alléchante : les croquettes bio contiennent uniquement des ingrédients issus d’exploitations biologiques. Ainsi, l’utilisation d’OGM et de facteurs de croissance est interdite, tout comme l’ajout de colorants, conservateurs, exhausteurs de goûts ou autres additifs synthétiques.

Les croquettes bio contiennent trop de légumes & céréales, et pas assez de viande.

A première vue, on aurait donc tendance à penser qu’on a affaire à des aliments pour animaux purs et sains, qui ne contiennent que des ingrédients naturels que votre chat pourrait trouver à l’état sauvage (et c’est d’ailleurs l’argument commercial des marques de croquettes bio comme Nestor Bio ou Yarrah). Cependant, il faut savoir lire entre les lignes. Ou plutôt, il faut prendre le temps de lire les étiquettes. Car en tête de liste, on retrouve malheureusement des céréales (blé, maïs, riz) ou légumineuses (petits pois) – certes bio – présentes en (trop) grandes quantités. En conséquence, on a donc des croquettes pour chats adultes qui sont pauvres en viande, et qui ont des taux de glucides qui crèvent la barre des 40% ! Le seul point positif est que la viande utilisée est généralement de bonne qualité.

Alors certes, les croquettes bio respectent les normes de l’agriculture biologique, mais certainement pas les principes du régime alimentaire carnivore strict qui est celui du chat.

Notre sélection des meilleures croquettes pour chat sans céréales

Oubliez le bio et les croquettes pour chat sans céréales, pensez plutôt “biologiquement approprié” ! Le principe de la nutrition biologiquement appropriée est simple : il s’agit de reproduire au mieux la fraîcheur et la qualité des viandes dont se nourrissent les chats dans leur habitat naturel.

Les meilleures croquettes pour chat contiennent majoritairement de la viande de qualité, et peu de légumes ou de céréales.

Il s’agit donc de réduire au strict minimum la quantité de céréales et de légumineuses (ce qui permet, comme nous l’avons évoqué plus haut, de diminuer les taux de protéines végétales et de glucides) mais aussi d’utiliser de la viande de qualité. Orijen par exemple, prend soin de confectionner ses croquettes avec des viandes crues ou fraîches d’origine régionale (principalement des volailles élevées en plein air). Au contraire, il faut fuir comme la peste les marques qui utilisent des termes fourre-tout et ambigus, tels que “hydrolysats” ou bien “farine de volailles”. Il s’agit de broyats d’os, de cartilages, ou d’autres déchets d’abattoirs, qui bien que déclarés propres à la consommation humaine, ont une faible valeur nutritive.

Voici notre sélection de croquettes qui respectent les besoins spécifiques de nos chères boules de poils et utilisent des ingrédients de qualité :
True Instinct High Meat au pouletOrijen chat & chatonPurizon Adult poulet & poissonPurizon Adult Sterilised poulet & poisson
Aperçu Alimentation complète - Croquettes chats True Instinct High Meat Orijen - Croquettes chaton et chat adulte Aliment complet - Croquette chat Purizon Purizon - Meilleures croquettes chat stérilisé
Protéines 40,0 % 40,0 % 44,0 % 46,0 %
Matières grasses 21,0% 20,0% 20,0% 11,0%
Glucides 19,0 % 19,0 % 15,7 % 19,0 %
Utilisation de viande de qualité
(comme ingrédient principal)
Sans céréales
Sans colorants ni conservateurs
Voir sur Zooplus
Voir sur bouton a
Voir sur bouton a
Voir sur Zooplus
Voir sur Zooplus

L’artifice des croquettes chat stérilisé

La stérilisation entraîne chez le chat des changements physiologiques et hormonaux qui conduisent à une activité réduite, une diminution de la masse musculaire ainsi qu’une augmentation du pourcentage de graisse corporelle, comme le démontre une étude récente publiée en 2019. Ainsi, les chats stérilisés grossissent plus facilement, d’autant plus qu’ils ont plus de mal à réguler leur prise alimentaire.

Pour diminuer les risques de surpoids et d’obésité, de nombreuses marques ont développé des recettes de croquettes pour chat stérilisé. Généralement, ces croquettes reposent sur un même principe : proposer une plus faible teneur en matière grasse, de l’ordre de 10-15%.

En pratique, il convient d’être vigilant. Trop souvent, les fabricants vont diminuer le pourcentage de graisses et mettre en avant cet argument commercial, mais en contrepartie les taux de sucres vont grimper au plafond. Et bien évidemment, ce taux n’est jamais indiqué sur les étiquettes. Heureusement, des exceptions existent. On citera par exemple les Purizon Adult Sterilised poulet & poisson, qui sont probablement les meilleures croquettes chat stérilisé du marché, avec 46% de protéines issues de viandes de qualité supérieure, 11% de graisses à peine, et moins de 20% de glucides. Un exploit !

Gardez cependant en tête qu’il n’existe pas de recommandation officielle sur la composition idéale d’une croquette pour chat stérilisé. Il est à notre avis tout à fait envisageable de se cantonner à des croquettes pour chat sans céréales avec des taux de graisses et de glucides normaux (et bien entendu, fabriquées avec de la viande de bonne qualité), et de limiter la prise de nourriture du chat stérilisé. Pour cela, nous ne saurions trop vous recommander l’utilisation d’une gamelle anti-glouton pour chat.