Mon chat dort dans sa litière

Mon chat dort dans sa litière : est-ce normal, et comment réagir ?

Par
AlexDocteur (Ph.D.) en biologie-santé, Alexandre Ho-Pun-Cheung a travaillé pendant 17 ans dans la recherche médicale. Il est maintenant le responsable éditorial de chatparexemple.fr.

Les chats ont tendance à dormir dans des endroits insolites : un placard, un carton, un meuble en hauteur, ou même un pot de fleur. Mais lorsqu’on les surprend à faire une sieste dans la litière, il y a de quoi se poser des questions… surtout quand on sait à quel point nos amis félins sont pointilleux sur l’hygiène ! On pourrait ignorer le problème et mettre ça sur le compte de leur excentricité, mais en réalité ce sont bien souvent des troubles psychologiques ou physiques qui sont en cause.

Pour les très jeunes chatons, dormir dans la litière est un comportement assez commun qui ne doit pas vous alarmer. Lorsqu’ils sont encore dans leur période d’apprentissage, les bébés chats passent leur temps à observer leur mère pour imiter ses faits et gestes. Et c’est donc tout naturellement qu’ils vont être amenés à se retrouver dans la litière pour découvrir ce nouvel espace, sentir les granulés, gratter dedans. Et ce, même s’ils n’ont pas envie de faire leurs besoins ! Dès lors, ils peuvent simplement tomber de sommeil et décider qu’il s’agit là d’un bon endroit pour faire une petite sieste. Ils n’ont pas encore conscience que c’est inapproprié.

Passé 3 mois, nos petits compagnons ont normalement terminé leur éducation. A partir de ce moment-là, si un chat dort dans sa litière, c’est que quelque chose ne va pas. Voyons donc les raisons qui peuvent être à l’origine de ce comportement, ainsi que les solutions à mettre en place pour régler le problème.

Mon chat dort dans sa litière car il se sent déraciné ou stressé

Si vous avez déménagé récemment, ou si vous venez d’adopter votre petit compagnon à quatre pattes, il peut être angoissé par le fait de se retrouver dans un nouvel environnement. Face à l’absence de repère, votre chat va alors dormir dans sa litière parce que c’est le seul endroit qui lui parait familier. Comme les félins marquent leur territoire avec leur urine, les odeurs de litières vont notamment avoir un effet réconfortant pour eux, même si nous, nous trouvons cela dégoûtant !

Pour remédier à la situation, il faut aménager à votre chat un espace de couchage avec des objets qui lui rappellent son ancien foyer, comme sa couverture préférée, un coussin qu’il affectionne, ou un panier qui porte son odeur. Avec un peu de temps, votre chère boule de poils va s’acclimater et cesser cette mauvaise habitude de dormir dans la litière.

Parfois, la litière est le seul endroit où votre chat se sent en sécurité pour dormir.

Cependant, même si votre chat habite chez vous depuis longtemps, tout changement dans son environnement peut l’amener à ressentir du stress et de la peur. L’arrivée d’un bébé ou d’un nouveau colocataire, des invités qui passent quelques jours chez vous, ou même un simple réaménagement du mobilier sont autant de situations perturbantes que votre animal va avoir du mal à gérer. Il peut alors chercher à se reposer dans un endroit privé, qui n’appartient qu’à lui. A savoir, le bac qui contient sa litière chat minérale ou végétale.

Comme nous l’avons déjà dit, la litière est imprégnée de son odeur, ce qui a un côté rassurant. Il s’agit également d’un espace clos (les maisons de toilette en particulier), ce qui ajoute un sentiment de sécurité.

Pour que votre chat stressé arrête de dormir dans sa litière, il faut lui proposer une alternative où il se sentira aussi serein. Vous pouvez par exemple lui installer un arbre à chat qui dispose d’un couchage surélevé : les chats aiment particulièrement dormir en hauteur, car ils se sentent ainsi à l’abri des prédateurs. Autrement, vous pouvez placer un panier douillet dans un endroit calme, sous un meuble ou dans un placard par exemple. Et pour aider à créer un environnement rassurant, vous pouvez en plus utiliser des phéromones au pouvoir apaisant, comme ceux contenus dans un diffuseur Feliway.

Un simple problème de compétition

Si vous avez plusieurs chats chez vous, et qu’ils doivent se partager une litière commune, l’un d’eux peut décider de dormir dedans pour en garder l’accès exclusif. En effet, les félins sont des animaux très territoriaux, et si un autre individu menace leur espace – en l’occurrence, le bac à litière ou la maison de toilette – ils peuvent réagir ainsi afin d’affirmer leur domination et forcer les autres à aller faire leurs besoins ailleurs.

Pourquoi mon chat dort dans sa litière

Pour remédier à la situation, c’est très simple : il vous suffit d’installer plusieurs bacs à litière. Idéalement, il devrait y en avoir un par animal, plus un supplémentaire. Si vous avez 2 chats, il faut donc prévoir 3 bacs, que vous placez dans différentes pièces. Cela devrait mettre rapidement fin à ce comportement territorial et apaiser les tensions. Pour aller plus loin, là encore il est possible de placer un diffuseur Feliway à proximité des litières afin d’atténuer davantage le stress et faciliter la cohabitation.

Un heureux événement en prévision

Une chatte en gestation peut se mettre à dormir dans son bac à litière car celui-ci lui apparaît comme un endroit sûr pour accoucher de ses bébés. Comme nous l’avons dit précédemment, cet espace restreint et cloisonné donne à l’animal l’impression d’être bien protégé. C’est d’ailleurs pour cette raison que les chats aiment se cacher dans les boîtes en carton !

Dans ce cas de figure, il faut proposer une alternative à la future maman, en lui concoctant un petit nid douillet où elle se sentira à l’abri. Vous pouvez par exemple utiliser une boîte que vous placez dans un endroit calme, sans oublier de la tapisser avec une petite couverture ou des vieux vêtements pour la rendre confortable.

Un problème d’ordre médical

Si aucun des scénarios évoqués jusqu’à présent ne ressemble à votre situation, alors il y a de grandes chances qu’un problème de santé soit en cause. Un chat qui dort dans sa litière, ou même, qui passe simplement beaucoup de temps dans son bac ou sa maison de toilette, peut agir ainsi parce qu’il souffre d’une pathologie urinaire. En effet, une infection urinaire peut rendre la paroi de la vessie si enflammée que même une toute petite quantité d’urine peut donner à votre chat l’impression qu’il doit faire pipi immédiatement. De même, des calculs urinaires peuvent entraîner des mictions très fréquentes. L’animal peut alors se coucher dans sa litière simplement parce qu’il ressent le besoin de l’utiliser très fréquemment.

Dans ce cas, il est urgent de consulter votre vétérinaire, surtout si votre animal présente des signes de fatigue (comportement léthargique, perte d’appétit). En effet, il se peut que la maladie évolue en une obstruction totale de l’urètre, ce qui peut s’avérer fatal si le problème n’est pas traité rapidement.

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