Croquettes chat senior

Par Alexandre Ho-Pun-Cheung
AlexDocteur (Ph.D.) en biologie-santé, Alexandre Ho-Pun-Cheung a travaillé pendant 17 ans dans la recherche médicale. Il est maintenant le responsable éditorial de chatparexemple.fr.

A ce jour, très peu d’études scientifiques se sont intéressées aux besoins nutritionnels des chats âgés. En conséquence, il n’existe pas de recommandation officielle à ce sujet. Pourtant, vu l’enjeu commercial important (les chats âgés représentent 30 à 40% de la population féline), les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie proposent de très nombreuses recettes de “croquettes chat senior”, dont la composition peut varier grandement d’une marque à l’autre. Devant tant de choix, comment savoir quelles sont les meilleures croquettes à donner à votre chat vieillissant ?

En vieillissant, le comportement votre chat change, et il en est de même pour son métabolisme. Entre 7 et 10 ans, votre chat parait toujours au sommet de sa forme. Pourtant, le processus de vieillissement a bel et bien débuté. Seules conséquences observables : il est un peu moins actif, et il dort un peu plus. Dès lors, ses besoins énergétiques diminuent. Vers l’âge de 11 ou 12 ans, le processus de vieillissement s’accélère, et on observe chez certains chats une réduction de leur capacité à digérer les graisses et les protéines. Le poids des années est alors plus visible, puisqu’on constate souvent une perte de poids, un pelage moins soyeux, ainsi qu’une modification du comportement. Plus que jamais, votre fidèle compagnon a donc besoin d’une alimentation adaptée à son âge avancé, afin de rester en bonne santé.

Pour vous guider dans le choix de croquettes pour chat senior, nous allons commencer par voir quels sont les besoins spécifiques des chats âgés, en se basant sur les données scientifiques existantes. Ensuite, nous vous présenterons notre sélection des marques qui répondent au mieux à ces exigences.

Quels sont les besoins nutritionnels des chats seniors ?

Croquettes chat senior

Face au peu de données scientifiques disponibles, et en l’absence de recommandation officielle, il est malheureusement impossible de connaître la composition des croquettes pour chat senior idéales. Cependant, une chose est sûre : un chat, quel que soit son âge, a besoin d’une alimentation riche en protéines animales. Car, comme tous les félins, le chat est un carnivore strict, ce qui signifie qu’il est fait pour se nourrir exclusivement de viande. Or, très souvent, la nourriture pour chat que l’on trouve en supermarché ou en animalerie ne respecte pas ce pré-requis pourtant fondamental.

En effet, il n’y a qu’à regarder la composition des croquettes de marque “grand public” (comme les croquettes Royal Canin, Friskies, Purina One, etc…), et on se rend vite compte que les fabricants ont la mauvaise habitude de remplacer la viande par du maïs, du riz ou de la pomme de terre, ce qui permet de gonfler le taux de protéine tout en diminuant les coûts. Et si la viande est toujours présente en faible quantité, il s’agit généralement de sous-produits impropres à la consommation humaine (farines animales faites à partir d’os, cartilages, etc…).

Les croquettes pour chat senior doivent contenir majoritairement de la viande de qualité, et peu de légumes ou céréales.

Ces croquettes riches en protéines végétales sont peu digestes pour un chat adulte, et elles le sont encore moins pour un chat Senior. De plus, elles sont également très caloriques, car l’ajout de céréales a pour effet secondaire de faire grimper le taux de glucides. C’est loin d’être idéal pour des chats qui sont de moins en moins actifs avec l’âge ! On comprends donc aisément pourquoi les vétérinaires déconseillent ce type de produits. Plus que jamais, un chat senior a besoin de croquettes sans céréales, fabriquées à partir de viande de qualité. Alors que votre chat vieillit et que sa capacité à absorber les nutriments essentiels diminue, des croquettes avec une haute teneur en protéines d’origine animale peuvent faire toute la différence entre un animal en bonne santé et un animal malnutri et affaibli.

Par ailleurs, il faut attirer particulièrement l’attention sur les maladies rénales, qui sont très fréquentes chez les chats âgés. Les reins permettent d’éliminer les déchets toxiques ainsi que les excédents de minéraux et, comme n’importe quel organe, ils s’épuisent. Il convient donc de les ménager au maximum en limitant les apports en minéraux (taux de cendres brutes), particulièrement le phosphore. Il faut donc privilégier les viandes à faible teneur en phosphore, comme le lapin et la volaille, et au contraire proscrire les aliments riches en phosphore, tels que les abats, la truite et le saumon.

Enfin, gardez en tête que les besoins nutritionnels d’un chat senior varient en fonction de son état de santé (surpoids, insuffisance rénale, allergies ou intolérances alimentaires, etc…). Rien ne remplace l’avis d’un vétérinaire qui saura vous donner des conseils spécifiques à votre chat, en plus de conseils généraux.

Quelles sont les meilleures marques de croquettes pour chat senior ?

Avec l’absence de recommandation officielle, la composition des croquettes pour chat senior peut varier considérablement d’une marque à l’autre. Idéalement, on s’attend quand même à retrouver des croquettes riches en protéines animales, fabriquées à partir de viande de qualité (pour avoir la meilleure digestibilité possible), pauvres en glucides et en matières grasses (pour s’adapter au mode de vie moins actif) ainsi qu’en minéraux (pour limiter les problèmes rénaux).

Malheureusement, l’appellation “chat senior” sur les sachets de croquettes est dans l’immense majorité des cas un artifice commercial. Si souvent, on constate que les taux de phosphore sont réduits, et que des compléments alimentaires tels que vitamines et antioxydants sont ajoutés pour lutter contre le vieillissement cellulaire, l’utilisation généralisée de céréales et la faible proportion de viande font que les taux de glucides explosent (sauf dans le cas des croquettes Eukanuba, où leur utilisation reste modérée). Dans de nombreux cas, on se retrouve avec plus de 30-40% de sucres, ce qui, à notre avis, contrebalance les bénéfices apportés par ailleurs. C’est la raison pour laquelle nous choisis d’ajouter dans notre sélection des croquettes pour chats adultes de qualité supérieure : les croquettes Orijen et True Instinct High Meat. Ces croquettes sont parfaitement adaptées aux chats senior, à condition que ceux-ci ne souffrent pas de graves problèmes rénaux (auquel cas il vaudra mieux prendre conseil auprès de votre vétérinaire).

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Aperçu Nourriture sèche - Croquettes Virbac Veterinary HPM Senior Neutered Cat Eukanuba - Croquettes chat senior ultra premium Orijen - Croquettes chaton et chat adulte Alimentation complète - Croquettes chats True Instinct High Meat
Protéines 38,0 % 38,0 % 40,0 % 40,0 %
Matières grasses 16,0 % 26,0 % 20,0 % 21,0 %
Glucides 25,5 % 17,2 % 19,0 % 19,0 %
Fibres brutes 8,0 % 1,8 % 5,1 % 3,0 %
Minéraux (cendres brutes) 7,5 % 7,0 % 8,9 % 8,0 %
Utilisation de viande de qualité
(comme ingrédient principal)
Sans céréales
Sans colorants ni conservateurs
Disponibilité
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Gardez votre chat bien hydraté !

Par nature, les chats domestiques ressentent peu la sensation de soif, et contrairement au bon vin, cela ne s’arrange pas en vieillissant. A cela s’ajoute le poids des années et la perte d’énergie associée, ce qui fait que les chats senior sont encore moins susceptibles de chercher à s’abreuver de façon active. Or, la déshydratation peut entraîner de graves maladies chez les chats, allant de la constipation à l’insuffisance hépatique.

Il est donc essentiel d’inciter votre chat senior à boire régulièrement. C’est d’autant plus important s’il se nourrit exclusivement de croquettes. Car il faut savoir qu’un croquette chat a une teneur en eau très faible, d’environ 10%. Si vous constatez que votre félin ne boit pas assez, vous pouvez essayer de le stimuler en lui proposant de boire au robinet, ou en lui offrant une fontaine pour chat, ce qui est nettement moins contraignant.

Que faire si votre chat senior a perdu l’appétit ?

En vieillissant, il est fréquent que les chats perdent leur intérêt pour la nourriture, à cause d’une diminution des sens du goût et de l’odorat. Il peut donc s’avérer nécessaire de stimuler leur appétit, en leur proposant par exemple de la nourriture humide pour chat (pâtée, mousse, sachet fraîcheur, etc…). En effet, pour un chat, l’odeur de la nourriture humide est autrement plus appétissante que celle des croquettes. Par ailleurs, les aliments humides peuvent aussi être chauffés pour dégager encore plus d’arômes. La température conseillée ? 38°C, ce qui correspond à la température des proies que chassent les chats dans la nature.

Si vous n’obtenez pas les résultats attendus, alors il est probable que la perte d’appétit de votre chat âgé soit liée à un problème de santé. Il peut s’agir par exemple d’un problème dentaire (tartre, gingivite ou lésion) qui le fait souffrir lorsqu’il mange, ou bien d’une maladie gastro-intestinale. Dans ce cas là, il convient de demander à votre vétérinaire d’examiner votre chat, afin qu’il puisse proposer le traitement adéquat, en plus de croquettes chat senior adaptées à la situation.